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Laboratório de Engenharia de Polímeros - LEP

Programa de Engenharia Química - COPPE / UFRJ

A área de Engenharia de Polímeros engloba o desenvolvimento de materiais poliméricos, de aplicações desses materiais e de processos de polimerização. Polímeros são materiais muito versáteis, que podem ser usados em uma ampla gama de aplicações. Por exemplo, polímeros podem ser usados para produzir micropartículas para aplicações biomédicas, membranas para processos de separação e purificação de correntes de processo, filmes para a embalagem de alimentos, elementos condutores para a fabricação de sensores, dentre muitas outras aplicações. A versatilidade desses materiais está intimamente relacionada ao fato de que muitos reagentes (monômeros) podem ser usados como matérias-primas para a produção de produtos poliméricos. Além disso, as propriedades do produto final podem ser manipuladas durante as etapas de reação e processamento, de maneira que um único monômero pode gerar uma enorme quantidade de materiais diferentes. Finalmente, polímeros podem ser produzidos através de diferentes processos de transformação (massa, solução, suspensão, emulsão, fase gasosa, estado sólido, lama, bio-reações) em condições de operação muito distintas. Como consequência, o estudo de materiais poliméricos e dos processos de polimerização requer o desenvolvimento de ferramentas de engenharia bastante diversificadas, o que torna a pesquisa na área de Engenharia de Polímeros muito ativa.